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癌症的徵兆和症狀

什麼是徵兆?什麼是症狀?

徵兆和症狀是受傷、生病和疾病的信號,以顯示身體不適。 徵兆是能被他人看出來的信號,對象能是親朋好友、醫生、護士或專業健康管理人員。舉例如: 發燒、呼吸急促以及通過聽診器聽到的肺部異常聲音的肺炎跡象等。 症狀是患者本身能夠感受到或注意到的信號,但可能較不易被他人看出。例如: 無力、疼痛和可能因肺炎而感覺呼吸急促,這些都視為症狀。 當然單依據一個徵兆或症狀可能不足以推測出原因。舉例來說:小孩身上出現疹子的原因可能有很多,如蕁麻疹、皮膚感染或是食物過敏所造成;但如果小孩有疹子且併發其他徵兆或症狀,如發燒、畏寒、疼痛和喉嚨痛,醫生能獲得更多能訊息以推測該疾病。有時患者的徵兆和症狀仍然不能提供醫生足夠的診斷信息,此時,就需要借助醫學檢驗,如X光、血液檢查或組織切片等檢查。。

 

 

▸ 癌症的徵兆和症狀是什麼引起的?

 

癌症可能導致任何徵兆和症狀,這些徵兆和症狀取決於癌症源於那個部位、它有多大以及它對器官或組織的影響有多少。如果癌症已擴散轉移時,那麼徵兆和症狀可能出現在身體的不同部位。

癌症增生時,會開始壓迫周遭器官、血管和神經組織,這壓力是造成某些癌症徵兆和症狀出現的主原因;當然如果癌症增生部位在重要區域中(如:大腦的某些部分),即使是微小的腫瘤也會出現症狀。
但多數在癌症生長到一定大小之前,幾乎不會有任何跡象或症狀,例如:胰臟癌在增長到會壓迫周圍神經或器官前,往往不會有任何症狀發生(如背部或腹部疼痛),它也有可能生長在膽管周圍並阻斷膽汁的流動,使眼睛和皮膚看起來泛黃(黃疸)。當胰臟癌增長到出現這些徵兆和症狀時,都已經是癌症晚期,這意味著它已經增長且擴散到胰臟以外的範圍了。

癌症也可能引起的其他症狀,如發燒、極度疲勞、或體重減輕。可能是因為癌細胞大量使用身體的營養物質,或者也可能是因為癌細胞釋放某些物質,以改變身體的代謝方式。此外,癌症也能夠刺激體內免疫系統,這些免疫反應也會產生這些徵兆和症狀。 有時候,癌細胞也會釋放與癌症無關症狀的物質,例如:部分胰臟癌會釋放一些物質,導致血液凝結在腿部靜脈;部分肺癌會產生和激素相似的物質,造成血鈣水平升高,這樣的改變會影響神經和肌肉,使人感覺虛弱和頭暈。 



 

▸ 徵兆和症狀的重要性?

 

當腫瘤還微小時,移行擴散的機會較小,這意味著擁有更大的機會痊癒,尤其是可藉由手術移除的癌症;因此,治療癌症的黃金關鍵為「早期發現,早期治療」。黑色素瘤(皮膚癌)就是非常好的案例。當黑色素瘤未增長到皮膚深層時,可以輕易被移除。在早期階段,5年生存率(診斷後,患者能存活5年以上的機率)大約是98%;但如果黑色素瘤已擴散侵犯到身體其他部位,5年生存率會驟降到大約16%。
有時人們會輕忽這些症狀,不認為這些症狀是警訊;或可能懼怕得知診斷結果而不希望接受醫療幫助,當然也可能是因為無法負擔龐大的醫療照護費用。有一些症狀(例如:疲倦或咳嗽)可能是其他原因,而非癌症所致,因此請勿過度恐慌。如果症狀是明確原因引起或持續很短的時間就比較不重要。同樣的,某些人的乳房腫塊是會自行消失的囊腫。但事實上,任何症狀都不應該被無故忽視或大意忽略,尤其當它持續很長一段時間或是持續惡化時。某些非癌症而起的症狀,為以防萬一還是建議就診,由醫生幫助您找出原因並提供適當的治療。 




 

 ·  排便習慣或膀胱功能的改變 :長期便秘、腹瀉或排便粗細的變化,都可能是大腸癌的特徵;排尿時有疼痛感、血尿或膀胱功能改變(如:與平時相比較為頻尿或尿量降低),這些可能和膀胱或前列腺癌有關。

·  不癒合的傷口 :皮膚癌可能會伴隨有流血的症狀,而且傷口看似不會癒合。例如:口腔內有長期潰瘍就可能是口腔癌,這種情況應該馬上處理,尤其是有抽菸、咀嚼煙草(檳榔)或經常飲酒的人。多數在陰莖或陰道的瘡若不是感染,就是早期癌症的特徵。
 
·  口腔內或舌頭上的白色斑點 :口腔內或舌頭上的白色斑點可能是白斑病,白斑病主因是頻繁刺激所造成的癌症前期病變,如果不及時治療則有機會轉變成口腔癌;白班病的高危險群往往是因吸菸、嚼食檳榔或使用其他煙草所致。任何口腔內持續一段時間的變化,都要馬上就診或看牙醫。
 
· 不尋常的出血或分泌物 :不尋常的出血可能發生在癌症早期或晚期。咳血可能是肺癌的特徵;血便(可能看起來色深或黑便)可能是結腸或直腸癌的特徵;子宮頸或子宮內膜(子宮內層)的癌症可能引起陰道異常出血;血尿可能是膀胱或腎臟癌的徵兆;乳頭有異常分泌物則可能是乳癌的特徵。
 
· 乳房或身體的其他部位有腫塊或皮膚增厚 :許多癌症可以透過皮膚發現,這些徵兆通常發生在乳腺、睪丸、淋巴結(腺)和身體的軟組織。腫塊或皮膚增厚可能是癌症早期或晚期的症狀,這樣的症狀應該告知醫生,尤其是發現它或是它變大了;請記住,有一些乳癌會造成皮膚偏紅或增厚而並非腫塊。
 
· 消化不良或吞嚥困難 :長期的消化不良或吞嚥問題可能是食道癌、胃癌或咽喉(喉嚨)癌的徵兆。
 
· 皮膚的疣和痣近期有任何變化 :任何的疣、痔或雀斑在顏色、大小、形狀、外形或任何其他皮膚上的改變都應該告知醫生。因為皮膚上的改變可能是黑色素瘤,能及早發現可能提高治癒率。
 
· 咳嗽不止或聲音沙啞 :長期咳嗽不止可能是罹患肺癌的徵兆;長期聲音吵啞則可能是咽喉癌或甲狀腺癌的徵兆。
 
·  其他症狀 :上述為較常見的癌症徵兆,但是還有許多其他症狀並未列出。如發現任何身體功能異常或感受到身體重大改變,已經持續很長一段時間或惡化,請告知醫生!如果你的症狀和癌症沒有任何關係,醫生可以找出病症,給予適當的治療或建議;如果是惡性腫瘤的話,則有機會「及早發現及早治療」以獲得較好的效果。 




 

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